2016 – Collège Django Reinhardt

Le départ du voyage astronomique du collège Reinhardt s’est effectué au plateau de Calern, près de Caussols, le 13 Octobre 2015. Là-bas, les élèves ont rencontré des chercheurs de l’Observatoire de la Côte d’Azur qui leur ont présenté les nombreux bâtiments et instruments qui constituent l’astronomie professionnelle.

2016 – Collège Général Ferrié

L’aventure commence pour les collégiens de Général Ferrié. Ils vont avoir l’occasion de rencontrer des astronomes de l’Observatoire de la Côte d’Azur et travailler à leurs côtés. Mais avant de démarrer la mission tant attendue, une visite des structures de l’OCA s’impose.

2016 – Collège Maurice Jaubert

EduCosmos 2016

Collège Maurice Jaubert

De l’OCA aux astéroïdes

Préparation à l’observation

     L’astronomie, l’un des plus anciens domaines des sciences, est aujourd’hui principalement pratiquée en tant que hobby. Aussi, peu de personnes savent en quoi consiste le métier d’astronome à l’époque actuelle. Pour que les élèves de Maurice Jaubert comprennent ce qu’il se fait en ce moment à l’Observatoire, ils ont assisté à deux visites en guise d’introduction à la mission qu’on allait leur confier.

         La première a eu lieu le 16 Octobre 2015, sur le plateau de Calern, à Caussols. C’est là que se trouve le principal site d’observation de l’Observatoire de la Côte d’Azur. Guidés par Frédéric Morand, les collégiens ont parcouru les divers bâtiments, découvrant des télescopes de toutes tailles et des laboratoires aux nombreuses expériences. Ils ont plus particulièrement rencontré le télescope Omicron, du Centre Pédagogique Planètes et Univers, qui sera l’instrument qu’ils auront sous leur contrôle plusieurs mois plus tard.

« Ce qui m’a le plus impressionné, ce sont les télescopes qu’il y a : ils sont capables de suivre tout seuls une étoile ou un astéroïde, et surtout, on peut les contrôler à distance. » – Abdoul-Malik

         Une seconde visite était prévue avant d’attaquer la mission astronomique : se rendre sur le Mont-Gros, à côté de Nice, berceau de l’Observatoire de la Côte d’Azur. Accompagnés de Geneviève Georget, les astronomes en herbe ont fait le tour des bâtiments historiques du site, entrant dans les coupoles du XIXème siècle, sur les traces des fondateurs de l’Observatoire : Raphaël Bischoffsheim, Henri Perrotin et Auguste Charlois.

         Cette présentation effectuée, il était temps de commencer la mission. Florentin Millour, astronome adjoint à l’OCA, accompagnera la classe tout au long de cette expérience. Le 25 Janvier, il a commencé la séance de préparation par une présentation des objets du système solaire : l’étoile principale (le Soleil), les huit planètes, les comètes, et les astéroïdes. Ces cailloux tournant autour du soleil intéressent beaucoup les astronomes du monde entier. A l’Observatoire, des scientifiques ont développé un programme qui est capable de déterminer la forme d’un astéroïde. Mais pour qu’il puisse la restituer, il lui faut une courbe de lumière, c’est-à-dire un graphique qui montre le changement de luminosité de l’astéroïde au cours du temps. L’objectif des collégiens est d’obtenir cette courbe de lumière, et pour cela, ils devront utiliser le télescope Omicron pour enregistrer les images d’un astéroïde : Adorea.

         Utiliser un télescope professionnel est un travail rigoureux qui demande du sérieux et pas mal d’attention. Pour comprendre comment l’astronome professionnel travaille, les collégiens ont joué à un jeu de société : une variante du Jeu de l’Oie et des jeux de Quizz qui représente la mission d’un astronome, avec tout le protocole à respecter et les imprévus qui peuvent surgir au cours de l’observation. C’est à la fin de cette partie que Florentin et les élèves se sont quittés, avec un rendez-vous prévu le mois suivant : la séance d’observation.

Collège Maurice Jaubert

Adorea

         La soirée d’observation est arrivée à grands pas. Le 3 Mars 2016, les élèves du collège Maurice Jaubert sont venus dans la soirée pour remplir la première partie de leur mission : obtenir une séquence d’images de l’astéroïde Adorea. Depuis leur collège, ils allaient manipuler le télescope Omicron de C2PU à la recherche de ce rocher spatial, un vrai travail d’astronome.

« Il y avait un peu de pression, il fallait manipuler le télescope sans faire d’erreur, il y avait un risque de tout casser » – Yman

         Avant de pouvoir braquer l’instrument en direction de l’astéroïde, il fallait, dans un premier temps, s’assurer que tout était en état de fonctionnement. Le météo était clémente et ne menaçait pas d’interrompre la soirée, il ne restait donc plus qu’à faire une mise au point du télescope pour obtenir des images exploitables. Pour cela, les astronomes pointent des étoiles et font les ajustements sur le logiciel de contrôle du télescope.

Photo : Martina FERRARIS / OCA
Photo : Martina FERRARIS / OCA

C’était l’occasion de faire un petit entraînement au contrôle d’Omicron. Tout d’abord, les élèves ont utilisé le logiciel Stellarium pour répertorier quelques étoiles dont l’éclat n’était ni trop fort, ni trop faible, afin de régler le télescope. Ils se sont répartis en groupes de deux, chacun avec un rôle différent : diriger le télescope, lire le journal de pré-observation, contrôler la lumière et la température de la caméra, remplir le journal d’observation… un travail de coopération digne des plus grandes expériences scientifiques.

         Les élèves ont ainsi observé deux étoiles pour faire la mise au point du télescope. L’heure était venue de s’occuper d’Adorea. L’astéroïde, une petite lueur blanchâtre parmi les étoiles, n’a pas tardé à apparaître sur les images envoyées par le télescope. Il ne restait plus qu’à lancer l’acquisition. Au cours de celle-ci les collégiens ont laissé s’exprimer leur talent artistique en dessinant leur propre perception de l’Univers.

Les images enregistrées seront traitées au cours d’une troisième et dernière séance EduCosmos : le traitement des données.

Collège Maurice Jaubert

Cases, courbes et forum

La mission du collège Jaubert s’est poursuivie le 17 Mars avec le traitement des données qui ont été enregistrées au cours de la séance d’observation. Mais avant de s’attaquer à ces images, Florentin Millour a proposé un petit exercice à la classe afin de leur faire comprendre ce qu’était une courbe de lumière. Les élèves se sont donc retrouvés avec des photos d’un astéroïde. Chacune de ces photos, divisée en cases, représentait l’astéroïde à un moment donné. En comptant les cases éclairées de chaque image, les élèves devaient tracer une courbe représentant l’évolution de la surface éclairée de l’astéroïde au cours du temps : une courbe de lumière.

Une fois cet échauffement terminé, les élèves ont attaqué les choses sérieuses : Adorea. Ce ne sont pas eux qui ont effectué le comptage, mais un logiciel développé par les astronomes de l’OCA : AstroImageJ. Ce programme est capable de tracer des courbes de lumière de différents objets du ciel quand on lui donne les bonnes instructions et quand on lui confie les bons paramètres. C’est toute cette étape de configuration que les élèves ont dû accomplir. Ils ont pour cela pu compter sur l’aide de Florentin Millour et Martina Ferraris qui les ont guidés à travers les différentes étapes de ce traitement informatique. La courbe de lumière d’Adorea s’est ainsi affichée sur tous les postes de la classe : mission accomplie !

Photo : Martina FERRARIS / OCA
Photo : Martina FERRARIS / OCA

« C’est comme si on était des vrais astronomes, on a travaillé comme des professionnels. Le travail d’astronome n’est pas très facile, mais ça a donné envie de travailler dans l’astronomie » – Yman

Il restait néanmoins un dernier événement pour conclure en beauté les séances cosmiques du collège Maurice Jaubert : le forum MEDITES. Le 26 Mai, plusieurs établissements se sont retrouvés sur la pelouse du parc Valrose pour présenter le travail qu’ils ont effectué au cours de l’année scolaire. Les apprentis astronomes sont ainsi venus avec de nombreuses réalisations : maquettes d’astéroïdes et de planètes, constellations, et observation du soleil avec un solarscope. Leurs réalisations ont comblé les visiteurs venus satisfaire leur curiosité scientifique.

Photo : Martina FERRARIS / OCA
Photo : Martina FERRARIS / OCA

– Robin Osstyn

2016 – Lycée Sasserno

Réjouis de travailler ainsi avec l’Observatoire de la Côte d’Azur, les 34 élèves de 1ère S du lycée Sasserno étaient également désireux d’en savoir plus sur l’OCA et son histoire. C’est pour cela que la première étape de leur mission était la visite du site du Mont-Gros, là où l’histoire de l’Observatoire a commencé.

Asteroid Day – Les astéroïdes sont à l’honneur

Depuis 2015, le 30 Juin est la journée mondiale des astéroïdes, ou Asteroid Day. Il s’agit d’une journée spéciale destinée à répondre à l’une des questions qui angoisse le plus lorsque l’on parle des astéroïdes : que se passerait-il si l’un de ces rochers de l’espace venait à percuter la planète bleue ?

Dans l’histoire, cela s’est produit plus d’une fois, mais un incident notable est la collision du 30 Juin 1908, où un petit corps venu de l’espace s’est écrasé dans la région de la Toungouska, ravageant ainsi la forêt sur des centaines de kilomètres.

A la demande de l’ex guitariste de Queen et désormais astrophysicien Brian May, l’ONU a fait du 30 Juin une journée mondiale pour l’étude des astéroïdes dangereux. Au cours de cette journée sont expliquées les conséquences d’un impact entre un astéroïde et la Terre, et les missions de surveillance des astéroïdes potentiellement dangereux.

L’Observatoire de la Côte d’Azur, partenaire de cette journée internationale, effectue des recherches sur les formes, trajectoires et composition des astéroïdes. Certains des travaux ont porté sur des observations faites par les classes EduCosmos.  Grâce à tous les élèves  et professeurs qui ont jonglé avec des astéroïdes (certes inoffensifs) comme Seilandfarm, Dido, Ino, Itokawa ou Adorea, nous en savons désormais bien plus sur ces voyageurs de l’espace.

Merci à vous tous !

2016 – Lycée Estienne d’Orves

L’aventure du lycée Estienne d’Orves commence le 10 Novembre 2015. Sur le plateau de Calern, à Caussols, les trente-quatre élèves de seconde ont rencontré des chercheurs de l’Observatoire de la Côte d’Azur afin de découvrir les lieux et savoir ce qui s’y fait.

2016 – Lycée Audiberti

La sonnerie retentit dans les couloirs du lycée Audiberti. Les élèves de seconde MPS (Méthode et Pratique Scientifique) attentent patiemment l’arrivée des professeurs. Ils entrent et s’installent dans la salle de cours et leur attention porte sur l’invité de la journée. Il est 16 heures et, ce jeudi 17 Mars, Lyu Abe, astronome adjoint à l’Observatoire de la Côte d’Azur, est venu présenter la mission qu’auront à faire les vingt lycéens.